Parque Nacional Mount Elgon (Monte Elgon)

El Monte Elgon es una montaña volcánica masiva en la frontera de Uganda oriental con Kenia. Su vasta silueta, de ochenta kilómetros de diámetro se eleva 3070 metros por encima de las planicies que la rodean, otorgándoles un bienvenido alivio en más de un sentido de la palabra. Su terreno montañoso le trae variedad a un paisaje regional que de otra manera sería monótono.

Sus templadas alturas le ofrecen un alivio a los humanos de las planicies calurosas debajo y sus mayores alturas ofrecen un refugio para la flora y la fauna. El Monte Elgon ha sido un punto de referencia regional por muy largo tiempo: este volcán extinto es una de las características físicas más viejas de África, cuya primera erupción ocurrió hace unos 20 millones de años.

Alguna vez fue la montaña más alta de África, por encima de los 5895m del Kilimanjaro. Milenios de erosión han reducido su altura a 4321m, relegándolo al cuarto pico más alto de África Oriental (y séptimo del continente). Sin embargo, su superficie de 4000km2 sigue siendo la mayor base de una montaña volcánica en todo el mundo.

Mt.ElgonEl Monte Elgon es una cuenca hidrográfica de gran importancia. Sus bosques reciben hasta 3.000 mm de lluvia cada año, la cual almacenan y liberan para dar vida a flora, fauna y mucho más de un millón de Ugandeses. Las aguas Elgon son igualmente importantes para muchos kenianos, ya que el monte Elgon es atravesado por la frontera internacional. La vegetación natural de la montaña, y su papel de esponja biológica gigante, están protegidos por el Parque Nacional del Monte Elgon en ambos lados de la frontera. El parque de Uganda, que fue elevado de reserva forestal en 1993, cubre 1.110 km2, mientras que su homólogo keniano mide sólo 170km2, estando limitados por una reserva forestal y reserva nacional. Estos parques y reservas en ambos países se combinan para formar un área de conservación transfronteriza que abarca 2.229 km2, la cual ha sido declarada Reserva de la Biosfera y el Hombre por la UNESCO.

Los excursionistas aprecian los páramos desiertos de Monte Elgon. Un ascenso al Monte Elgon es explorar un desierto magnífico y despejado de montaña, sin el enfoque orientado a la cumbre tan común en las montañas más altas de la región. De hecho, el objetivo final de llegar a la cima del Monte Elgon no es el ascenso final a los 4321m de Wagagai Pear, sino el descenso a la inmensa caldera de 40km2.

Fuente: Uganda Wildlife Authority