Parque Nacional Queen Elizabeth (Reina Isabel)

El Parque Nacional Queen Elizabeth de 1978 km2 goza de una magnífica ubicación en el fondo del valle del Rift entre los lagos Edward y George, donde un mosaico de hábitats sostiene a 95 especies de mamíferos y una notable muestra de 612 especies de aves. Hace cuarenta años, Douglas Willocks describió las diversas características que llevaron a su creación en 1952. Todavía no existe mejor introducción o una invitación más atractiva para visitar al parque.

'Paisajísticamente el área lo tenía todo. Treinta millas al norte, en el Rwenzori azul explorado desde la llanura, una masa irregular de montañas, de sesenta millas de largo y cuarenta de ancho y viéndose bajo cierta iluminación como si se pudiera alcanzar y tocarla. Al otro lado del lago Eduardo, al oeste, las colinas Mitumbe se erigen como centinelas del Congo, azul también a la distancia, pero en la proximidad verdes, boscosas, vertiginosas, hostiles, la personificación del África más oscuro. El límite oriental de este posible parque fue marcado por el tranquilo y verde acantilado del Valle del Rift occidental. Y entre todas las colinas, montañas y lagos estaba la sabana sin fin, su patrón repetido constantemente los brazos de cactus ramificados de los árboles euphorbia candelabro.’

Queen Elizabeth National ParkEl parque forma parte de un amplio sistema de áreas protegidas contiguas, las Reservas de Vida Silvestre Kigezi (256km2) y Kyambura (154km2), la Reserva Forestal Kalinzu, y el Parque Nacional de Virunga (200km2) en la vecina República Democrática del Congo. El Parque Nacional Rwenzori se encuentra a pocos kilómetros al norte.

El parque es el hogar de 95 especies de mamíferos, mientras que la lista de aves es de 612 especies. Esta diversidad es el resultado de una impresionante variedad de hábitats. Cincuenta y siete tipos de vegetación han sido identificados, aunque éstos se pueden resumir como tan sólo cinco: bosques, pastizales, pastizales de arbustos, bosques de Acacia y la vegetación de las orillas del lago y pantanos.

Queen Elizabeth National ParkLos residentes de las praderas del parque incluyen elefantes, búfalos, kob de Uganda, el antílope acuático, jabalí, cerdo gigante del bosque, león, leopardo y la hiena. Los topi se encuentran en Ishasha, mientras que los primates de bosques se encuentran en el desfiladero Kyambura y el bosque Maramagambo.
En las zonas protegidas de África, la impresionante lista de aves del parque sólo es superada por el vecino (y mucho más extenso) Parque Nacional de Virunga. Para nombrar sólo unas pocas especies: águila marcial, torillo de cola negra, rayador africano, papamoscas de chapin, pelícano rosado, chipe de Alas blancas, canario papiro, guion de codornices, flamenco común y chico y picozapato.

Around the park

Canal Kazinga

Este canal de 40m de largo que conecta al lago George con el lago Edward cuenta con el principal espectáculo de fauna del parque. Sus orillas atraen grandes números de aves, mamíferos y reptiles a lo largo del año. Estos pueden ser observados desde dos embarcaciones techadas, topi y simba, las cuales navegan entre el embarcadero de Mweya la entrada del canal en el lago Edward.

Kazinga Norte y Kasenyi

La planicie norte del Canal de Kazinga es la principal área para avistar animales. Una red de caminos te permite observar elefantes, búfalos y otros animales en el mosaico de densos pastizales que cubre el área de Kazinga Norte próxima a Mweya. Por otra parte, los leones son más frecuentemente avistados en las planicies abiertas al este de la carretera a Kasese, donde ellos se alimentan de una larga población de kobs de Uganda. Los paseos en vehículo son más generosos temprano en la mañana y antes del atardecer. Es recomendable llevar un guía del parque para ayudarte a aprovechar al máximo la experiencia.



Katwe

El lago salado de Katwe es el hogar de la industria más antigua de Uganda. Se ha extraído sal desde el lago usando técnicas de evaporación que aún se utilizan hoy.

Queen Elizabeth National Park

El Ecuador y Queen’s Pavillion (Pabellón de La Reina).

El punto donde el ecuador cruza la carretera a Kasese está marcado por dos círculos de concreto que proveen una oportunidad fotográfica muy popular. El Pabellón de la Reina se erige cerca de la entrada norte al camino de los cráteres. Un refugio temporal en este sitio fue anfitrión de S.M. la Reina Isabel II y el Duque de Edimburgo en 1954; un pabellón permanente fue construido en 1959 para una visita de la reina Isabel, la madre de la Reina. Este fue restaurado para una segunda visita del Duque de Edimburgo en 2007. Un nuevo centro de información en el sitio incluye facilidades de internet y una cafetería.

Ishasha

A 100Km al sur de Mweya, el remoto sector sur del parque otorga una verdadera experiencia salvaje. Hábitats diversos, incluyendo el río Ishasha, sabana y bosques, y los planos pantanosos del lago Edward sostienen una variedad de fauna que incluye los famosos leones trepadores de árboles de Ishasha y el exótico picozapato.
Queen Elizabeth
Fuente: Uganda Wildlife Authority