Parque Nacional Semliki

Parque Nacional Semliki

Los 220 km2 del Parque Nacional yacen en el aislado distrito de Bundibugyo, más allá de las montañas Rwenzori en el fondo del sector Semliki del Valle del Rift Albertino. Este parque boscoso representa el límite más oriental del gran bosque Ituri del la cuenca del Congo y contiene numerosas especies asociadas con África Central, no Oriental. Con chozas de paja a la sombra de palmeras de aceite del África Occidental, el río Semliki (que forma la frontera internacional) es una versión en miniatura del río Congo, mientras que la población incluye una comunidad Batwa (pigmea) que se originó en el Ituri. Como resultado de ello, una visita a Semliki proporciona un sabor del África Central a sólo un par de horas de la comodidad de Fort Portal.

Semliki uno de los bosques con más biodiversidad de África, notorio por su variada población de aves. Esta biodiversidad es reforzada por su antigüedad, ya que es uno de los bosques más antiguos del África. Durante las condiciones secas de la última edad glacial, de 12 a 18 mil años atrás, la mayoría de los bosques de África se encogieron y desaparecieron. Sólo unas pocas zonas como Semliki y Bwindi sobrevivieron, protegiendo especies forestales durante el apocalipsis árido hasta que finalmente emergieron para volver a colonizar un mundo mejor y más húmedo. Hoy en día el valle Semliki es un invernadero para el crecimiento de la vegetación, con un ambiente húmedo a temperaturas de 30°C a rociados por una lluvia anual de 1250 mm, principalmente entre Marzo-Mayo y Septiembre-Diciembre.

Mientras las especies en Semliki han estado evolucionando por más de 25.000 años, el parque contiene evidencia de procesos más antiguos. Aguas termales ebullen desde las profundidades baje Sempaya para mostrarnos las poderosas fuerzas subterráneas que han estado formando el Valle del Rift por los últimos 14 millones de años. Este parque de baja altitud yace a 670m sobre el nivel del mar, en el suelo del Rift que continúa hundiéndose. Grandes áreas pueden inundarse durante las temporadas lluviosas; breves recuerdos del tiempo en que el valle entero yacía al fondo de un lago por 7 millones de años.

La Reserva Forestal de Semliki fue creada en 1932 cuando las aldeas en sus bosques fueron evacuadas como una medida para controlar la enfermedad del sueño y la fiebre amarilla. La Reserva fue elevada a Parque Nacional en 1933.

Flora und Fauna

Clasificado como bosque húmedo semideciduo, Semliki es la única área de verdadera selva tropical de tierras bajas en África Oriental. El centro del bosque está dominado por Cynometra (Palo de Hierro), pero los bordes son atractivamente variados, con bosques de pantano fluvial a lo largo del río Semliki y hermosos bosques mixtos en torno Sempaya.

Provenientes del Ituri en la cuenca del Congo, Semliki contiene 336 especies de árboles. También a vida a una excepcional variedad de mamíferos, aves y mariposas. Esto se atribuye a la gran edad del bosque, su situación de transición entre el África Central y Oriental, y una variedad de hábitats, en particular los bosques, pantanos y bosques de sabana.

La variedad de aves es especialmente espectacular, con 441 especies registradas que representan el 40% del total de Uganda de 1007. 216 de ellas son especies forestales - 66% de la lista de aves forestales del país - mientras que la lista se amplía con el hábitat fluvial y una franja de pastizales en el este del parque. Hay numerosas rarezas. 46 especies del bioma Guinea-Congo no se encuentran en ningún otro lugar en África Oriental, mientras que otros 35 se pueden ver sólo en otros 2-3 lugares de Uganda. Cinco especies son endémicas para el ecosistema del Rift Albertino.

El bosque es el hogar de 53 mamíferos, de los cuales 27 son mamíferos de gran tamaño; varios son especies centroafricanas que no se encuentran en ningún otro lugar en África Oriental. Los elefantes y búfalos del bosque son versiones más pequeñas de sus parientes de la sabana. Los hipopótamos y cocodrilos se encuentran en el río Semliki, mientras que el bosque es muy rico en primates. El chimpancé, los colobos blanco y negro, el colobo rojo, el mono azul, el mono de cola roja, el mono de Brazza, el mono vervet, el mangabey de mejillas grises, los monos babuinos, y el mono de Dent están presentes. Los primates nocturnos incluyen el poto y el galago.

Aguas Termales de Sempaya

Las aguas termales de Sempaya son la atracción más famosa de Semliki. Dos fuentes principales se encuentran en un pantano exuberante cerca del rincón sur-oriental del bosque. El pozo exterior está a sólo unos minutos andando de la oficina del Parque en Sempaya. Este es dominado por un géiser de ebullición (103 °C) que se dispara hasta 2m de altura a partir de una base blanca de minerales precipitados. El agua también burbujea en pequeñas piletas en las se pueden cocinar huevos. El más remoto pozo interior se alcanza por un camino de 30 minutos que conduce a través de un hermoso bosque de palma antes de cruzar el pantano en un camino de madera. Este pozo es amplio, con una pileta humeante de 10 metros de diámetro.

Fuente: Uganda Wildlife Authority