Parque Nacional Murchison (Cataratas Murchison)

El Parque Nacional Murchison Falls yace en el extremo norte del Valle del Rift Albertino, donde el gran escarpe Bunyoro se fusiona con las grandes llanuras de los Acholi. Es una de las áreas de conservación más antiguas de Uganda, habiendo sido declarada inicialmente como un coto de caza en 1926 para proteger a una sabana que Winston Churchill describió en 1907 como "Kew Gardens y el zoológico combinados a una escala ilimitada".

Murchison Falls ha recibido muchos visitantes extranjeros notables. En 1907, Winston Churchill caminó, navegó y anduvo en bicicleta por el corredor del Nilo hasta las cataratas. Fue seguido por Theodore Roosevelt en 1909, durante un safari de caza que costó, a los precios de hoy en día, la fenomenal suma de 1,8 millones de dólares!

En 1951, las Cataratas sirvieron de telón de fondo a Humphrey Bogart en la famosa película de John Huston, La reina de África, que fue filmada en locaciones a lo largo del Nilo de Murchison y el Lago Albert. Miembros de la realeza británica también han visitado Murchison, el Príncipe de Gales (más tarde Eduardo VII) en 1930 y la Reina Madre en 1959.

El visitante célebre menos feliz fue Ernest Hemingway en 1954, quien literalmente se dejó caer en el parque. Su intención era simplemente sobrevolar las cataratas, pero su avión tropezó con un viejo cable de telégrafo que atravesaba el acantilado y se volcó sobre el bosque ribereño. Hemingway y su esposa fueron rescatados y llevados a Butiaba donde su avión de rescate se estrelló al despegar.

El parque está dividido en dos por el Nilo “Victoria”, que inicialmente se avasalla por rápidos de aguas blancas durante 80 kilómetros antes de precipitarse 40m sobre el valle en las cataratas de Murchison, la atracción central del parque. Estas cataratas fueron nombradas en 1864 por el explorador Samuel Baker, quien las consideró "el objeto más importante en todo el cauce del río." Las Cataratas drenan la última energía del río, transformándolo en un amplio y plácido torrente que fluye en silencio a través de el fondo del valle del Rift por 55 kilómetros hasta llegar al Lago Albert. Este tramo de río proporciona uno de los espectáculos de fauna más memorables en Uganda. Los visitantes habituales incluyen elefantes, jirafas y búfalos, mientras que el hipopótamo y el cocodrilo del Nilo son residentes permanentes.

El parque está dominado por sabanas, bosques, ríos / ciénagas y hábitats de bosques tropicales que albergan 76 especies de mamíferos y 450 especies de aves. Los mamíferos de gran tamaño incluyen leones, leopardos, elefantes, hipopótamos, jirafas de Rothschild, búfalo del Cabo, antílopes, oribíes, jabalíes, y el kob de Uganda. El corredor del Nilo proporciona agua todo el año para estos animales, así como una plétora de aves acuáticas (incluyendo el raro picozapato) y la mayor población de cocodrilos del Nilo en Uganda. El bosque Kaniyo Pabidi proporciona refugio para chimpancés y otros primates, así como la impresionante cifra de 360 especies de aves.

El parque cubre 3.893 km2 y es el área protegida más grande de Uganda. Hoy en día es parte de la aún mayor Área Protegida de Murchison Falls (5.072 km2), que incluye las reservas de vida silvestre aledañas de Karuma y Bugungu.

Fuente: Uganda Wildlife Authority